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miércoles, 5 de abril de 2017

Volar en drones gigantes sin azafatas será más barato



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A pesar de las compañías lowcost y excepciones como Ryanair, que con su última oferta de vuelos a 5 euros colapsó su propia página web, volar en avión sigue siendo algo que no todo el mundo se puede permitir. Ni los pasajeros ni muchas compañías que encuentran más barato transportar sus productos por barco en vez de por avión. Pero eso podría cambiar en un futuro si la empresa Natilus tiene éxito con su experimento: sustituir los aviones comerciales por enormes drones.


Volar en drones gigantes

¿Qué sucede con los drones, que están por todas partes? Al igual que otras tecnologías que empezaron siendo de carácter militar y luego civil como Internet, los aviones no tripulados se han convertido en objetos multitarea que lo mismo pueden ser usados para divertirse una tarde en un parque que para espiar o evitar que te espíen. Pero el uso que promete ser más importante es precisamente el que tiene que ver con el transporte de pasajeros, el mismo que gente como Elon Musksueña y que nos presenta vehículos autoconducidos que no necesitan piloto.

Natilus es una startup que tiene en marcha un proyecto con drones de 60 metros de largo -más o menos el tamaño de un Boeing 777- que serían capaces de transportar mercancias de casi 100 toneladas en vuelos transoceánicos. Estos drones, que a diferencia de un vuelo normal no necesitarían tripulación ni pilotos, saldrían más baratos porque además gestionan mejor el uso del combustible. Y aunque es cierto que no recibirían permisos para volar sobre zonas pobladas, están diseñados para aterrizar en el agua, por lo que podrían amerizar de puerto en puerto eliminando la pesada logística de un barco, y con billetes más baratos, al precio de lo que Ryanair suele cobrar, mucho menores que los de las principales Aerolíneas.
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¿Te montarias en un dron gigante sin tripulación que vuela sobre el mar?
¿Vuelos para el 2020?

La idea de Natilus es llevar a cabo una prueba este mismo verano, con un dron prototipo de 9 metros de largo que volará cerca de San Francisco. Y si la cosa sale bien, la siguiente meta es terminar uno de los drones de 60 metros de largo para 2020, fecha en que empezarían a volar recogiendo pasajeros. Pero como todo proyecto privado, tiene el inconveniente de la financiación. De momento Natilus sólo tiene tres empleados fijos y un presupuesto de menos de 1 millón de dólares, por lo que están buscando inversores que los avalen.

El tema de los drones de reparto es algo que otras compañías como Amazon llevan unos años investigando. Y claramente se están asentando las bases para otros usos, ya que Dubai quiere usar este año sus drones autónomos para transportar pasajeros. Pero lo mejor es imaginar el panorama de grandes drones tardando menos de un día en transportar mercancías y personas de un continente a otro sin resultar tan caros como los vuelos tradicionales, lo que en caso de servicios como el de Amazon o AliExpress significaría costes de transporte más bajos y plazos de entrega más cortos.


http://as.com/betech/2017/03/28/portada/1490731205_600075.html

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