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lunes, 6 de marzo de 2017

NI: el arma más secreta de EEUU podría tener nueva misión


NI: el arma más secreta de EEUU podría tener nueva misión

Un fotógrafo captó lo que parece ser una nueva variante del RQ-170 Sentinel, un dron espía furtivo de la Fuerza Aérea de EEUU, escribe el periodista David Axe.


 En su artículo para The National Interest el columnista describe cómo Matt Hartman, del estudio Shorealone Films, fotografió un Sentinel fuertemente modificado mientras estaba cubriendo el lanzamiento de un satélite en la base espacial Vandenberg Air Force Base, en California, el 1 de marzo de 2017.



Hartman notó algunas nuevas características del dron. Así, el Sentinel tenía paneles de color oscuro a lo largo de su borde frontal y por debajo de sus alas, además de una sonda de instrumento.


Axe recuerda que en 2011 el Sentinel emprendió su primer vuelo desde la base Vandenberg, la cual podría convertirse en un centro importante de aviones no tripulados. Anteriormente esta instalación militar alojaba drones espías Global Hawk y el avión espacial robótico secreto X-37B además de ser candidata para recibir nuevos drones cazadores Reaper.

Tyler Rogoway, bloguero de temas de guerra quien publicó las fotos de Hartman, apuntó que los sensores electro-ópticos y lo que podría ser un radar de apertura sintética del RQ-170 podrían convertir el dron en un "nodo potente de focalización y vigilancia en un ambiente de combate marítimo o litoral".

De esta manera, a juicio de Axe, en el caso de que "el Sentinel esté asumiendo un papel marítimo, su cartera ya amplia podría expandirse aún más".

Según informes, la Fuerza Aérea de EEUU adquirió unos 30 RQ-170 de Lockheed Martin a principios de los años 2000 y los desplegó para misiones de vigilancia sobre Irak en 2003. En 2007 un fotógrafo detectó un Sentinel en el aeródromo de Kandahar, en Afganistán, y dos años más tarde, en 2009, la Fuerza Aérea oficialmente reconoció la existencia de los RQ-170.


Además, se informa que un Sentinel supuestamente espió sobre el campo de Bin Laden durante la incursión de mayo de 2011 emprendida por los Navy SEALs —la primera fuerza de operaciones especiales de la Marina de EEUU—, durante la cual fue eliminado el líder terrorista.


No obstante, no todos los vuelos de los RQ-170 fueron tan exitosos. Así, un Sentinel se estrelló en la frontera entre Irán y Afganistán y fue capturado por los iraníes con el fin de exhibirlo y estudiarlo.

"La frecuente proximidad de los Sentinel a Irán y Corea del Norte planteó la posibilidad de que la Fuerza Aérea enviara los drones furtivos a misiones para investigar las instalaciones de armas nucleares", explica Axe.

De esta manera, según un documento de la Fuerza Aérea, disponible a través la Ley de Libertad de Información (Freedom of Information Act), los RQ-170 participaron en "misiones nacionales de recolección" —código militar para reconocimiento estratégico especializado, frecuentemente enfocado en instalaciones militares—. Asimismo, en 2012 sus misiones incluyeron operaciones de reconocimiento de los objetivos ya atacados por los bombarderos furtivos B-2.

Resultado de imagen de Massive Ordnance Penetrator GBU-57

En Octubre de 2012 la Fuerza Aérea de EEUU probó una nueva versión del Massive Ordnance Penetrator GBU-57 —bomba pesada 'antibunker', que puede utilizarse por los B-2 para destruir blancos estratégicos profundamente enterrados, incluidos bunkers del mando y sitios nucleares—, recuerda el autor. Como parte de la prueba, prosigue, un RQ-170 siguió al bombardero furtivo con el fin de evaluar los resultados del ataque simulado.

"Durante una incursión real, un B-2 podría bombardear un objetivo enterrado mientras un Sentinel realizaría una evaluación del daño causado por el ataque", detalla.

La constante adición de nuevas misiones a lo largo de la existencia de aproximadamente de 15 años del Sentinel "representa un fuerte voto de confianza por parte de la Fuerza Aérea en la utilidad de este dron furtivo, pese a la captura de uno de ellos por Irán". Así, las nuevas modificaciones del RQ-170 podían señalar que hay más versiones por venir, concluye Axe.


https://mundo.sputniknews.com/defensa/201703061067393108-dron-eeuu-misiones/


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